Speak-ミシガン州ノバイの自宅英会話教室

日常生活に使える英語の勉強法をお伝え!

MENU

初めてのアメリカ駐在?子供の英語教育の正解はコレ!

f:id:michiganenglish:20191110225335j:plain

 

初めてのアメリカ駐在、やはり子供の英語のことが心配ですよね。もしかしたらあなたが思っているほど、子供たちは、英語ができないことを気にしていないかもしれません。子供の英語に必死になりすぎて、本当に大事なことを見落としてはいませんか?

 

テレビ番組【林先生が驚く 初耳学】で、林先生が「子供の英語早期教育は必要ない、そんなことに時間を費やすのであれば、もっと他のことをすべき」と言っていました。

 

この意見に、私の実体験をもとに共感できたので、アメリカで子供を育てているあなたと、これをシェアできたらいいなと思いました。子供に英語をやらせた方がいいのか、日本語を頑張らせた方がいいのか、迷っているなら、是非参考にしてもらえたらと、思います!

 

英語ができる親とできない親

林先生いわく、英語を話せる親ほど、子供の早期英語教育には関心がなく、英語ができない親ほど、力を入れているそうです。これはアメリカで生活していると、よくわかります。わたしは「英語がわからなくてもいいよ~、なんとかなる」という、ゆるーい考えです。

 

でも日本から駐在で来ている人たちは「はやく英語ができるようにさせてあげなくちゃ!」とあせっている人が多いです。中には「うちの子のほうが早くESLから卒業できた!などと、子供の英語の上達具合で競い合ってる方までいる、というのをネットで見かけました。

 

子供のトイレトレーニング 

話が少し変わりますが、子供がオムツをとる時期になってきたら「○○ちゃんはもうトイレに行ってる。でも、うちの子はまだまだできない・・・」なんて、あせったりしますよね。でも、子供がある程度大きくなった時に、そんな悩みをもつ新米ママにあったら、あなたはなんと答えますか?

 

多分こんなふうに、「みんないつかは絶対取れるものなんだから、あせらなくてもいいんだよ~」とアドバイスするはずです。このトイレトレーニングと、英語の上達はよく似ています。結局大きくなったら、英語の能力はみんな同じようになります。

 

3ヵ国語話せたとしても

高校のときに友達が「まいちゃんの将来は楽しみだよ~!スペイン語も話せて、これからアメリカに留学するなんて、大人になったらすごい活躍するんだろうね!」と、言っていたのを覚えています。わたしも「そうなのかもー!?」と少し真に受けていました。

 

実際は違いました。逆に言うと、私には「3ヵ国語話せる」ことしかないのです。それしか武器がありませんでした。何かにプラスアルファとしての要素であれば、大きな強みになりますが、バイリンガルトリリンガルしか能力がないのは、役に立ちません。

 

英語ができないけど国際結婚

私の周りにはたくさん、国際結婚をしている人がいます。驚くことに、相手の話す言語があまりわからない、というカップルが何組もいます。 わたしの親戚のおばさんは、ドイツ人と結婚してドイツに住んでいます。

 

どのように付き合い始めたのかはわからないですが、当初おばさんは、英語は学校で習った程度、ドイツ語は「ダンケシェン」しか知らない状態だったようです。旦那さんも英語がカタコト、日本語は挨拶程度しかできなかったそうです。でも、付き合って、結婚してるんです。

 

他にも、メキシコにいた時に、とてもお世話になった日本人の女性も、旦那さんに会ったときは、ほとんどお互いの言葉がわからなかったと言っていました。つまり良いコミュニケーションをとるのに、言葉はそれほど重要ではないことが、よくわかります。流ちょうな英語での意思疎通よりも、すてきな雰囲気や表情、ジェスチャーや心遣いが上手な人のほうが、人間関係をうまく作れることになります。

 

英語ができないけど世界で活躍してる日本人

実は探してみると、カタカナ英語でバリバリとインターナショナルにお仕事をしている人が、たくさんいるんです。

 

【こんまり】

わたしは、めちゃくちゃ彼女のファンです。本「人生がときめく片づけの魔法」は私のバイブルです。1回読んだ本は読み返さない派なのですが、この本は100回以上繰り返して読んでいます!内容もほぼ暗記状態です。最近アメリカでも「Konmari Method」が片付けの革命を起こしています。

 

前に情熱大陸では、「自分の言葉を使って、自分の口から、英語でスピーチできるようになりたい」と言ってましたが、最近はあきらめたのか、通訳の人がいます。前にスピーチをしているところを見ましたが、カタカナ英語というより日本語英語でした(笑)Marie Kondo: Organize the World: Design Your Life to Spark Joy - SXSW 2017 - YouTube

 

【柳井 正】

ユニクロの社長です。今やユニクロは世界のファストファッションブランドの1つです。でも、この人、英語がめっちゃカタカナ英語なんです!Tadashi Yanai profile - Kaori Enjoji - YouTube

 

【浅田 真央】

まおちゃんはアメリカで練習したり、コーチが外国人だったりするので、英語が話せそうなのですが、英語があまり得意ではないようです。Mao Asada Practice Day: 2016 Skate America - YouTube

 

英語以外のことが大事

林先生は「英語の早期教育は時間の無駄」と、かなり否定されていました。ネットが炎上するはずです。でも、私も自分で「3ヵ国語話せるだけでは、メリットがない」という経験してきて、この主張には本当に賛成です。

 

完璧な英語はいらない

子供のときに英語をやると、発音がきれいになる、英語耳ができあがる、などの利点があります。でも果たして、完璧ではない英語の何がいけないのでしょうか。大きくなって学んだ私の英語は、ネイティブに限りなく近づくことはできても、それ以上はなれません。やはり完璧は難しいです。

 

それでも私は、アメリカ人と対等に話もできますし、相手も対等に接してきます。英語に完璧を求めるのは、おしまいにしましょう。そうすれば、肩の荷が下りるはずです。

 

考える力が大事

「子供のころに英語よりも、思考力を伸ばすことをしろ」と、林先生は言っていました。英語を習わせるよりも、他の習い事をした方が、将来の役に立つでしょう。ひとつ前に紹介した「英語ができないけど世界で活躍日本人」をみても、一目瞭然です。

 

考える力があれば、大人になってからでも、どうやって英語を勉強をしたらいいかと、試行錯誤できます。でも、英語だけが堪能な場合は、どのようにしたらいい結果が出せるかを考えるという、反対のことはできません。

 

まとめ 

わたしは英語とスペイン語が話せて、周りからはすごいねと言われますが、実際は他に特技がなく、それしかできません。私自身も「3ヵ国語話せたらすっごい企業に就職して、国際的に活躍できるんだ!」なんて思っていましたが、世界には言葉が話せる人は腐るほどいる、ということに大人になってから気づきました。

 

今はこのようにブログを発信して、自宅で英語を教えることができて、やっと「3ヵ国語が話せる」ことを活かせるようになりました。毎日がとても楽しいです!四六時中ブログの内容を考えたり、英語のビデオを見たり、単語を覚えたりと、多分このブログを見てるあなたよりも英語漬けの毎日です(笑)

 

ここまでくるのに、大学を卒業してから10年ほどかかりました。このようにならないためにも、「子供には早期英語教育!」と、あせらなくてもいいと、私は考えます。参考になればいいなと思います!

 

 アメリカで子育ては大変!⇩

www.speaknovi.com

www.speaknovi.com

www.speaknovi.com

www.speaknovi.com

 

 

【リライト11/10/2019】

 Photo by JESHOOTS.COM on Unsplash